第二天的下午Neil 帶我們來到蘇格蘭最有名的地方: 尼斯湖 (Loch Ness). 

                                 
                                                          [Loch Ness]

Loch是蘇格蘭的gaelic語言, 意思就是湖(Lake). Ness是河流的名稱, 這條河流上游就是尼斯湖, 形狀是瘦長型的. 湖的最南是Fort Augustus, 北部則一路沿著山谷到蘇格蘭高地首都Inverness並流入北海.

尼斯湖之所以出名, 就是有許多人認為裡面住了水怪Nessie. 

                                 
                                                      [Mystic Loch Ness]

在遊覽車上, Neil對於尼斯湖水怪提出了一個很有趣的說法: 在西元500年左右有一位教士名叫Columba, 他在蘇格蘭北部傳教. 有一天他路過尼斯湖時突然發現一支巨大的怪獸正在攻擊一位當地的Pict居民. 這時候Columba就拿著十字架英勇的上前指著怪獸, 並且喊著: "Thou shalt go no further, nor fuckin' touch the man. Thou shalt fuckin' go back with all speed" (這是Neil 的版本, 但"fuckin"的部分八成是他偷加進去的, 西元500年左右的善良的教士應該不會開口閉口 fuck 的這樣說話吧...). 然後那隻水怪就被嚇跑了.

就這樣, 這份基督教自我安慰的紀錄就成了最早尼斯湖水怪的紀錄. 而接下來的1500年水怪傳聞也一直不間斷, 使得這個迷到今天還是未解. Neil 說統計上會相信天主的人通常比較有可能會相信水怪的存在, 可能是因為最早的尼斯湖水怪紀錄就是由天主教刻意編出來的神績吧 (如果紀錄是水怪把Columba一起吃掉, 我比較有可能相信...不過這麼一來神威就受到考驗, 而且Columba如果被吃掉那要由誰來紀錄呢...?)

話說回來這個尼斯湖裡的淡水存量比整個英國的淡水存量還多, 而它的湖底深度甚至超過了北海的海底深度. 也難怪一直無法以科學的方式證明此地是否有水怪. 在數萬年前因為地球板塊移動導致這塊原本是海的地方變成了湖, 而這裡的良好並穩定氣候(相較於大海)也讓許多生物可以存活下來, 科學家就在此地發現了許多獨一無二的化石. 所以照這種說法看來, 裡面住了一些我們沒看過的生物或甚至是真的怪獸也不是完全沒有可能...


                           [有位老伯自稱Loch Ness Monster Hunter, 並做了一堆手工藝品來賣]

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