來到愛丁堡, 出了火車站, 走上王子街(Princes Street), 就難免會被處於高處的雄偉城堡所吸引. 

                                 
                                                    [Edinburgh Castle]

愛丁堡城堡(Edinburgh Castle)建在一個小山丘上, 與大多數城堡不同的地方在於它是個100%的軍事城堡.


                                     [View of Edinburgh from the center of the castle]

參觀城堡的費用雖然貴, 但是我認為非常值得. 城堡裡的語音導覽(需要另外付錢買導覽機器)作的非常好, 會在介紹城堡不同角落的同時, 講解許多歷史故事. 城堡裡值得參觀的有蘇格蘭皇冠與權仗, 戰爭博物館, 和地窖.

                                    
                                                [Cannon defending the castle]

早在Pict人統治蘇格蘭的年代, 這地方因為很利於防守, 就被拿來當作堡壘. 愛丁堡在當時叫做Din Eidyn. 而由於Pict國王打仗打輸給安格魯(Angles)人, Din Eidyn被安格魯人佔領, 所以名字才正式改成Edinburgh (Edwin's burgh). 很諷刺的安格魯人剛好是今日英格蘭人(Anglo-Saxon)的祖先, 所以蘇格蘭的首都其實是由他們最恨的英格蘭人的祖先取名的...

愛丁堡在艾德華一世(Edward I)或是長腿艾德華(Edward Longshank)決定入侵蘇格蘭之後, 就開始經歷一系列的戰亂. 英格蘭人先是佔領了這城堡, 並加強防守軍力, 打算把愛丁堡當作英格蘭勢力在蘇格蘭的一個據點. 經過一段時間的努力, Robert the Bruce以計謀奪回了這裡, 並下令將這裡的城牆拆掉以免再被英格蘭人利用.

這城堡曾住過蘇格蘭的一個非常受到討論的皇后, 她就是瑪莉皇后(Marie Queen of the Scots).

瑪莉皇后原名叫Marie Stuart, 是Stuart家族的重要成員. 因為小時候在法國長大, Marie是Stuart家族第一個開始將Stewart改成Stuart使用的人(Stewart的法文是Stuart), 而她的後代也都沿用下去. 瑪莉的父親在她尚未出生前就先跟英格蘭國王指腹為婚, 把瑪莉嫁給英格蘭的亨利八世(Henry VIII). 但是小時候因為蘇格蘭與英格蘭之間衝突造成的戰亂而被送到法國去, 法國國王亨利二世(Henry II)就利用這機會讓他兒子法蘭西斯(之後的法蘭西斯二世)娶了瑪莉, 這麼一來蘇格蘭與法國就反而變成一家. 但是法蘭西斯二世當上法國國王後沒過多久就死掉了, 而瑪莉也回到了蘇格蘭.

在瑪莉皇后剛回到蘇格蘭期間, 英國因為新教產生的爭紛讓瑪莉有機會一並奪下英格蘭的王位. 但是伊麗莎白最後還是靠著他父親亨利八世的遺署接下了王位, 並成為伊莉莎白一世(Elizabeth I). 之後瑪莉皇后的命運就變的特別坎坷. 伊莉莎白一直把瑪莉當作是眼中釘, 處處防著她. 而瑪莉本身的也是個十全的剋夫命, 只要成為她丈夫的到最後都沒有好下場. 不只是丈夫, 連喜歡她的人到最後都已發瘋收場.

最後因為一個企圖謀殺伊莉莎白一世的計畫失敗, 瑪莉皇后成為了最大嫌疑犯, 而被冠上叛國罪名, 當眾處死.

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